《妄想的力量》—天馬行空可以幫助人類的生存

在經典書《人類大歷史》中,作者認為人類之所以能稱霸世界,就是因為我們擁有超群的想像力,我們想像出國家、法律的概念,讓我們能成為一個協作的群體。

在社會層面,想像力發揮了很大的作用,在個人層面也是一樣,我們為什麼會願意為了不知會不會到來的未來,努力工作賺超過日常所需,並且保存以便未來花用?為什麼我們會迷信宗教甚至是運氣?為什麼會做夢及怎麼在幾十億人中間找到自己的”完美對象”?

這些問題我們或多或少想過,但原因很少有人想得明白,這本《妄想的力量》裡,要一一帶你破解這些謎題。

其實,有許多的機制都是為了讓人類更適應這個環境,能更穩定活下去而發展出來的,就像許多動物也會囤積自己根本不需要的食物一樣,人類把錢存下來並不稀奇,不過從「讓人們更適應環境以利存活」這個角度,可以解釋上述大部分的狀況。

像是有些運動員會有些儀式,諸如發球前要拍幾下球、接到球要在胸前畫十字、水瓶要怎麼放等等。其實不只運動員,一般人也是如此,例如相信星座、求幸運符等,這些都沒什麼科學根據,姑且可以稱為迷信,這些迷信對生存又有什麼幫助呢?

書裡提供了一個觀點很有意思,其實不管用什麼方式,重點是讓人們有自信,即使是過度自信,都能增加做這件事的成功率。

如果沒有過度自信,人們怎麼可能膽敢挑戰老虎、獅子甚至大象這些大型生物,所以不管認為自己的力量,是從神靈、儀式而來 ,這些迷信都可以讓人們獲得自信,進而有更好的表現。

書裡另一個有意思的點,是我們對道德的判斷其實並不理性。

道德可以簡單解釋,越道德的事對群體越有利,反之,如果大家都做不道德的行為,這個群體很快會分崩離析。

所以,用「讓人們更適應環境以利存活」這個觀點來看,我們的想像力勢必也要針對這點來做些調整,讓人們的社會朝向更道德的方向前進。

我們對偷竊、謀殺等不道德的行為,即使是在沒有律法的時代,也會實行群體壓力, 例如排擠、壓制等,妄想的力量在其中也扮演了重要角色

例如,某公司的員工提出可以增加公司收益的新計畫,「不過它會破壞環境」。但主管聽了只回說:「我不在乎那個,利潤才是最重要的,放手去做吧。」而在另一個版本中,「破壞」換成了「改善」,但主管的回答也是一樣的。

這兩種情況主管的回答一模一樣,但一個情況裡環境被改善了,另一個則是被破壞了。在環境被改善的狀況裡,你會覺得主管是有意要改善環境嗎?但在後者的狀況,你肯定覺得主管是有心破壞環境吧?

我們會從人們的行為去猜測對方的意圖,並且針對不道德的行為,我們會把這個人「妖魔化」,認為他肯定是有意要這麼做,並利用自己手邊的資源給予懲罰,例如一般人可能會在網路上貼文抨擊這家公司等。

從這個角度來看,「議論」是不是也是幫助人類存活的重要手段呢,這也是妄想的力量。

最後要誠實的來說,雖然我盡量把這本書說的有趣一點,但這畢竟是一本知識含量比較高的書,雖然有許多故事穿插軟化,仍然稱不上有趣的書,但如果你對心理、社會科學有興趣的朋友,這本書我還滿推薦的。

三明治先生
三明治先生
文章: 585

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